Comment la franchise James Bond a presque été tuée pour de bon avant GoldenEye

La bataille juridique qui a presque réussi là où chaque méchant 007 a échoué.





Pas le temps de mourir peut avoir été retardé jusqu'en avril 2021, mais avant même que sa sortie ne soit affectée, il y a eu des retards qui ont vu un directeur quitter et un autre se joindre à la mêlée.

Ce n'était pas la première fois, cependant, que des disputes dans les coulisses faisaient presque dérailler les films 007. Il était une fois, une querelle juridique a failli réussir où Goldfinger, Blofeld, Le Chiffre et, si vous en croyez les rumeurs, Danny Boyle ont tous échoué: Bond a presque été tué pour de bon.

L'été 1989 a vu la sortie de Permis de tuer. Alors que la deuxième sortie de Timothy Dalton en tant que Bond n'a pas été un succès au box-office aussi grand que ses débuts, 1987 Les lumières du jour vivantes , il a quand même obtenu plus de 156 millions de dollars dans le monde (sur un budget de 32 millions de dollars) malgré une réponse critique mitigée.

Les travaux de pré-production du prochain film de Bond ont commencé peu de temps après en mai 1990 - cela aurait vu Dalton remplir son contrat original de trois films pour jouer 007, avec une affiche teaser annonçant le Bond 17 encore sans titre apparaissant au Cannes 1990. Festival.

Le Bond 17 annulé avec Timothy Dalton


Une affiche pour Bond 17 avec Timothy Dalton, à l'hôtel Carlton de Cannes

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Mais dès le départ, le changement était en cours: en août, le Sunday Times rapportait que le producteur vétéran de Bond, Albert R Broccoli, s'était séparé de l'écrivain Richard Maibaum, qui avait contribué aux scripts de tous les films de Bond sauf trois, et du réalisateur John Glen, qui avait dirigé les cinq derniers films.

Bond 17, cependant, était toujours prévu pour une sortie à la fin de 1991 - Dalton confirmera plus tard en 2010 qu'un script avait été terminé et l'équipe créative ' parlaient de réalisateurs «lorsque le projet est entré dans l'enfer du développement, dont il ne serait pas sorti avant plusieurs années.

C'est un différend juridique entre la société de Broccoli, Danjaq, propriétaire des droits du film Bond, et MGM, société mère du distributeur de la série United Artists, qui a conduit à ce qui reste la plus longue interruption entre les films de l'histoire de la franchise. (Seul l'écart de cinq ans entre 2015 Spectre et le Bond 25 de l'année prochaine se rapproche.)

Timothy Dalton avec le réalisateur John Glen sur le tournage de License to Kill


Dalton avec le réalisateur John Glen sur le tournage de License to Kill

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Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? Eh bien, tout est un peu compliqué, mais voici notre meilleure tentative pour déballer le conflit Danjaq / MGM.

&taureau; Pathé Entertainment (sans lien avec le studio français Pathé) a racheté MGM / UA pour 1,2 milliard de dollars, fusionnant les sociétés pour créer MGM-Pathé Communications.

&taureau; Le PDG de Pathé, Giancarlo Parretti, prévoyait de vendre les droits de distribution du catalogue du studio pour financer le rachat. Cela comprenait les droits de diffusion internationale de la bibliothèque 007, à des prix réduits.

&taureau; Danjaq n'était pas content, intentant une action en justice contre Parretti au motif que la licence violait les accords de distribution de Bond que la société avait initialement conclus avec United Artists en 1962.

Des poursuites ont été déposées et, bien que la lutte juridique entourant les droits d'obligations ait finalement été réglée en décembre 1992, ce va-et-vient retardé la production au-delà du moment où le contrat initial de sept ans de Dalton a expiré.

Timothy Dalton et le producteur de Bond Albert R. Broccoli


Dalton et Brocoli ensemble en 1991

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`` À cause du procès, j'étais libre de contrat '', a-t-il déclaré La semaine en 2014.

«M. Broccoli, que j'ai vraiment respecté en tant que producteur et en tant qu'ami, m'a demandé ce que j'allais faire une fois le problème résolu. J'ai dit: `` Écoutez, en toute honnêteté, je ne pense pas que je continuerai. ''

`` Il m'a demandé mon soutien pendant cette période, ce que je lui ai bien sûr donné. ''

À ce stade, MGM-Pathé avait fait faillite et l'entreprise était redevenue une ancienne MGM, désormais soutenue financièrement par une filiale du Crédit Lyonnais.

En mai 1993, MGM a annoncé qu'un dix-septième film de James Bond était de retour en développement actif, mais à présent, la franchise avançait sans un homme de premier plan.

Timothy Dalton comme James Bond dans License to Kill (1989)


Sunset Boulevard / Getty Images

Avec Suspense l'écrivain Michael France embauché pour travailler sur un scénario, Broccoli a de nouveau contacté Dalton, dans l'espoir de convaincre l'acteur de changer d'avis sur l'abandon de la série. Il a apparemment réussi - en août 1993, Dalton a déclaré au Courrier quotidien cette production sur Bond 17 devait commencer au début de 1994.

Ensuite, le nouvel accord a rencontré un problème: Dalton tenait à ne filmer qu'un seul autre film de Bond pour couronner sa course. Brocoli, cependant, tenait à assurer la continuité de l'acteur principal après un si long intervalle entre les films.

Encore une fois pour La semaine en 2014, Dalton a rappelé: «[Brocoli] a dit, à juste titre,« Regardez, Tim. Vous ne pouvez pas en faire un. Il n'y a aucun moyen, après un intervalle de cinq ans entre les films, que vous puissiez revenir et n'en faire qu'un. ''

Refusant de s'inscrire pour `` quatre ou cinq '' autres films, Dalton `` a respectueusement refusé '' de continuer dans le rôle de Bond et il a officiellement démissionné en avril 1994.

Pierce Brosnan dans Goldeneye 1995


Oeil doré , le 17e film Bond, mettrait finalement en vedette Pierce Brosnan comme 007

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Scénario de la France pour ce qui allait devenir Oeil doré était terminé depuis janvier, mais maintenant, Brocoli et sa compagnie étaient chargés de trouver un nouvel acteur pour jouer James Bond pour la première fois en huit ans.

En repensant à cette période, leurs attentions se sont à nouveau concentrées sur Pierce Brosnan, qui avait en fait été choisi pour Bond pour Les lumières du jour vivantes avant Dalton - même le tournage de la séquence d'ouverture du canon - avant une prolongation de contrat de dernière minute sur sa série télévisée Remington Steele signifiait qu'il devait se retirer.

Les complications juridiques de toutes sortes étant désormais réglées, Brosnan s'est inscrit et a été présenté au public sous le nom de nouveau 007 en juin 1994.

Profitant désormais de son 25e anniversaire, Oeil doré a été un succès critique et au box-office quand il a finalement été sorti dans les cinémas en novembre 1995, avec la plupart des cinéphiles enthousiastes qui ont afflué pour voir la dernière sortie de Bond ignorant à quel point leur héros était proche de l'extinction.

Pas le temps de mourir La sortie est actuellement prévue pour le 2 avril 2021. Tous les films Bond précédents sont disponibles sur DVD ou alors Blu Ray .

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